vendredi 9 décembre 2011

Remembering 9/11

The Kneeling Fireman.
Les évènements du 11 septembre 2001, ce mardi noir dans l’histoire des Etats-Unis et de la planète entière résonnent pour moi comme une obsession. Je n'étais plus venue à New York depuis que les tours s'étaient effondrées et depuis mon arrivée, je suis tombée plus d’une fois au détour d’une rue sur des cicatrices flagrantes ou plus discrètes de ce jour maudit: de petits dessins d’enfants accrochés à un arbre dans l’Upper West Side en souvenir des « héros du 11 septembre », une grande bannière « Never Forget » sur la façade d'une pizzeria de Brooklyn, un mémorial improvisé dans une caserne de pompiers ou cette statue en bronze intitulée "The Kneeling Fireman" en plein Midtown (au total, 343 pompiers new-yorkais ont perdu la vie le 9/11/2001),... Autant de signes qui prouvent que dix ans plus tard, la tragédie hante encore quotidiennement de nombreux New-Yorkais. Je n’arriverai certainement jamais à imaginer ce que ces derniers ont vécu en voyant les tours se consumer et s’effondrer tels de vulgaires châteaux de cartes. Une seule phrase me vient à l’esprit: l'apocalypse a frappé Gotham.

Dessins d'enfants accrochés à un arbre en mémoire des héros du  11 septembre. 
Mémorial aux pompiers disparus dans une caserne de Manhattan.
Bannière de souvenir chez Grimaldi, pizzeria réputée de Brooklyn. 
Voir l’exposition marquant les 10 ans de la tragédie organisée par l’excellent International Center of Photography en collaboration avec le National September 11 Memorial Museum ne pouvait donc que me bouleverser un peu plus. J'y ai pris en pleine figure des clichés inédits de ce qu’on peut maintenant appeler des « reliques » du WTC, entreposées dans l’hangar 17 clinique et silencieux de l’aéroport JFK. Des photos brutes prises à la lumière crue de l'endroit décati, sans volonté esthétisante et qui rebondissent de façon physique et émotionnelle sur la rétine du spectateur. Sur ces photos sont exhibés tour à tour un bout de poutrelle fondu, des camions de pompiers calcinés, des rames de métro hors d'usage, des bouts de vêtements noircis, les restes du mobile de Calder qui trônait fièrement dans le hall d'une des tours jumelles et que j'avais d'ailleurs admiré à l'époque, ou encore des figurines souriantes et à peine abîmées, rescapées du studio Warner Bros présent au sein du WTC, véritables pied de nez à la tragédie. Dans la salle où sont projetées les photos xxl sur les murs, l’ambiance est lourde, presque suffocante. 


Morceau tordu du WTC. Folded Steel Column, 2009 © Francesc Torres.
Outre des photos aériennes de Ground Zero réalisées par le photographe Gregg Brown et des clichés post-9/11 plus poétiques de l'artiste Eugène Richards dans sa série Stepping through the Ashes, la partie la plus prenante de l’exposition a été pour moi celle intitulée here is new york, a democracy of photographs. On y découvre plus de 5000 photos liées aux attentats et réalisées par plus de 3000 photographes autant amateurs que professionnels. Ces clichés ont été accrochés de façon improvisée les jours qui ont suivi le 11 septembre dans une boutique de SOHO. On y voit pêle mêle les tours en feu de différents points de vue, l'exode des habitants de Manhattan par le pont de Brookyn, les multiples annonces de disparition sur les devantures des magasins, des rescapés couverts de cendre,… Indéniablement, à travers cette exposition souvenir, il y a une part de voyeurisme dans l'étalage de cette tragédie surréaliste, un voyeurisme qui se transforme pourtant très rapidement en forte empathie envers toutes ces personnes torturées. Et parmi ces milliers de photos, je n'en ai trouvé qu'une seule, une, qui montre un corps mutilé - une jambe arrachée - et une seule qui zoome sur les « falling men », ces quelque 200 employés condamnés en haut des tours en feu qui ont préféré sauter dans la vide. Ce qui démontre bien la pudeur et le tabou entourant ces deux aspects de la tragédie, une retenue aussi ressentie à l’époque dans la presse internationale: ne pas montrer l'horreur des corps mutilés ni le désespoir des personnes qui sautent dans le néant. Respect. 


L'expo 9/11 Remembering se tient jusqu'au 8 janvier 2012 au International Center of Photography, 1133 Avenue of The Americas, 43 ème rue New York 

6 commentaires:

Chantal Bastin a dit…

Hi Little Caro in Big Apple,

Ici Big Chantal in New York. Avez-vous visité le Mémorial en lui-même ? Soufflant également. Entre autre parce que le Mémorial est comme une clairière, une respiration horizontale dans le tissu urbain très dense et très vertical tout autour.
Souvenons-nous de la victime belge : Patrice Braut.
Kind regards,
chb

Caro a dit…

Bonjour Chantal,
ma prochaine étape dans ce pélerinage post 9/11 est le Memorial. Je m'avance graduellement dans les émotions car je pense en effet que cet endroit va me retourner encore plus.
Best!
Little Caro

dongdong a dit…

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