samedi 5 mai 2012

Incursion culturelle dans le Bronx


"Surtout, ne pas s'aventurer au-delà de la 110ème rue, c'est là que commence Harlem!", pensent encore certains touristes. Brrrrr, HARLEM, le nom de ce quartier au nord de Manhattan qui fait peur et qui fait surgir dans les esprits des images de rues en feu et de gangs cagoulés. Alors, qu'en réalité, je peux vous assurer qu'on s'y sent plus en sécurité que dans le Vieux Molenbeek ou que dans le Carré de Liège un samedi soir (pour vous donner des références bien propres à mon pays). Alors, que doit-on penser d'un visiteur qui s'aventure au-delà de la 145ème rue, traverse la Harlem River et débarque dans Grand Concourse en plein milieu du Bronx (oui, du BRONX!)? Et bien, c'est là que nous avons débarqué - même pas peur! - ce mercredi soir pour une petite visite culturelle à bord du Bronx Culture Trolley, au départ de la Longwood Art Gallery, un moyen idéal pour une première approche de ce borough (quartier) de New York à la réputation sulfureuse. L'avenue Grand Concourse avec ses belles bâtisses bourgeoises est pourtant parfois surnommée les Champs Elysées du Bronx, voilà qui devrait vous rassurer un chouïa même si l'on est assez loin de l'ambiance raffinée de l'artère parisienne. Sur le parcours du bus, réplique d'un trolley du XXème siècle, se trouve le Bronx Museum of Artsnous y avons eu droit à une visite guidée par la très enthousiaste bronxite Miriam qui nous a assuré n'avoir jamais vu son quartier à feu et à sang depuis plus de 30 ans qu'elle y vit. "Really!?" Mwais, on a quand même quelques doutes,... !Il faut dire que le touriste est assez rare dans le quartier et qu'il faut bien l'amadouer d'une façon ou d'une autre. Dans ce musée à l'architecture ambitieuse, une exposition retrace l'histoire du baseball dans le Bronx (le Yankee Stadium se situe à quelques mètres), avec des photos des Negro Leagues et des célèbres Yankees. En bonus, une séance de dédicace et une discussion à coeur ouvert avec le "batboy" (ne confondez pas avec "bad boy") Frank Prudenti, jeune ramasseur de balles à la fin des années '50, il a écrit un livre sur cette période joyeuse de sa vie. 

Un peu plus loin, le bus dépose ses passagers - locaux et touristes confondus - dans des galeries d'art insoupçonnées qu'on croirait téléportées du Gallery District de Chelsea et qui ont fleuri dans ce quartier plutôt habitué aux pneus et au cambouis appelé désormais SoBro (pour South Bronx) par les promoteurs immobiliers, signe d'une gentrification à l'oeuvre. Citons dans le désordre: la Gordon Parks Gallery la Bruckner Gallery au sein du bar éponyme ou encore le BronxArtsSpace. Malheureusement, l'exposition intrigante This Side of Paradise organisée par l'association culturelle No Longer Empty et aménagée dans une maison de retraite de luxe désaffectée n'était pas accessible lors de notre passage, mais on y reviendra. En tout cas, une chose est certaine, le Bronx brûle encore mais ce sont les artistes qui y mettent dorénavant le feu!

Le Bronx Culture Trolley démarre tous les premiers mercredis du mois de la Longwood Art Gallery sur le campus de l'Hostos Community College au 450 Grand Concourse. Le trolley part à 17:30, 18:30, et 19:30 et la visite est gratuite. 

8 commentaires:

MyBigAppleCity a dit…

Cool. Je ne connaissais pas.
Et une ballade en plus sur ma "to do list"! :)

voyageuse31 a dit…

Et une messe Gospel le dimanche, puis une visite au Zoo...Intéressant le Bronx !

Madeleine a dit…

Merci de rectifier la réputation dangereuse du Bronx qui traîne encore dans nos esprits de touristes et de rassurer les visiteurs qui ont envie de sortir des sentiers battus et hésitent à cause de ce conseil,tant de fois entendu, surtout dans les années 90,""Don't go further than XXXth street, sous - entendu....You might get robbed, assaulted, raped, killed... ", ont sait que les préjugés s'incrustent. Thank you.

Anonyme a dit…

Que j'aime ta façon d'écrire ... Merci de m'instruire ... À bientôt de te lire

Chantal Bastin a dit…

Hi Little Caro,

Big Chantal s'est lancée sur tes traces dans le Bronx ! J'ai embrigadé ma copine journaliste Julie pour le Trolley Tour. Elle est new-yorkaise mais ne connaissait pas... Super ! Une belle manière de visiter une partie de ce borough. Artistes intéressants à découvrir, équipe organisatrice sympa et co-voyageurs très agréables. Que demander de plus ? Un beau soleil ! Il était là...
Et quand un membre du comité de direction me demande comment j'ai eu connaissance de leur tour, j'ai répondu "mais le blog de Little Caro in Big Apple". Quelques explications plus tard, ils sont sous le charme et l'adresse de ton blog circule maintenant dans le monde artistique du Bronx...
Merci de nous faire découvrir des aspects moins "touristiques" de New York. Prochaine excursion sur tes traces : Bronx Botanical Garden. Je sens que je deviens aux charmes du Bronx, ses rues et ruelles qui me rappellent le Village, ses commerces de proximité et ses bars sympas. Je vous recommande le Clock Cafe & Martini Bar sur le Bruckner Boulevard. Comme je vous recommande le "Little Italy" du Bronx, plus authentique (et moins chinois) que celui de Manhattan.
xoxo
Chantal

Little Caro in Big Apple a dit…

chère Chantal,
merci pour ton message, je suis heureuse de savoir que tu suis encore mes aventures et que cela t'inspire pour des excursions! quel plaisir pour moi de vous faire découvrir des endroits méconnus de New York via ce blog! Le Bronx est vraiment un quartier très riche à visiter, le zoo, le jardin botanique et SoBro avec ces galeries d'artistes,... et c'est vrai que Little Italy est vraiment le vrai quartier italien de New York, il vaut le détour également! je vous conseille aussi le parcours avec le seaside Trolley Bus à City Island, on se croirait dans un petit village de pêcheurs de la Nouvelle Angleterre et pourtant c'est toujours le Bronx! http://www.ilovethebronx.com/content/city-islands-bronx-seaside-trolley
bon amusement!!

chenlina a dit…

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xumeiqing a dit…

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