mercredi 27 juin 2012

Festival de lucioles à Tompkins Park

Eh bien, vous savez quoi? Je n'avais jamais vu de lucioles de ma vie ! Ou alors, oui, j'en avais peut-être déjà rencontrées dans mon enfance mais je ne me souviens pas d'en avoir vues autant au même moment. Vendredi passé, à Tompkins Square Park dans East Village, nous avons assisté à un spectacle assez hallucinant de dizaines de lucioles qui s'élevaient une à une au-dessus d'une des pelouses du parc public. Selon un biophysicien spécialiste de ce genre de phénomène que j'ai pu interroger sur place, toutes les conditions climatiques - chaleur, humidité, luminosité,...- étaient réunies pour que ces petits insectes que l'on appelle joliment fireflies en anglais puissent illuminer le parc de leur trait fluorescent. Alors, saviez-vous que les lucioles  produisent cette lumière afin de se trouver un compagnon ou une compagne pour l'accouplement? En général, le mâle vole alors que la femelle reste dans l'herbe. Ils émettent un signal spécifique (nombre de clignotements et couleur) pour éviter les rencontres infructueuses avec d'autres espèces de lucioles. Selon Wikipedia, "environ 5000 lucioles sont nécessaires pour produire une lumière équivalente à celle d'une bougie". L'encyclopédie en ligne précise aussi "qu'une présence importante de lucioles est un indicateur de bon état de naturalité de l'environnement nocturne" rajoutant "que le phénomène est devenu très rare hormis dans des lieux éloignés de l'agriculture, des villes, et dépourvus d'éclairage artificiel". Pour le coup, je peux vous assurer qu'en plein Manhattan, avec à quelques mètres de là un rassemblement de travelos qui chantent et qui dansent en prélude de la gay pride annuelle, le phénomène était plutôt inespéré. Pour vous le faire partager, voici une petite vidéo maison, concentrez-vous sur les points lumineux qui s'élancent dans les airs, telles d'élégantes fées clochette!

Ok, la qualité est vraiment m***** mais je peux vous dire que le phénomène n'est pas des plus évidents à mettre en boîte! Il y en a apparemment aussi beaucoup en ce moment près de l'Hudson River, cette vidéo rend heureusement un peu mieux l'ambiance des lieux à la tombée du jour: