jeudi 20 décembre 2012

Comment transformer sa valise pour JFK en garde-manger...sécurisé



En cette période de fêtes de fin d’année, de nombreux expatriés retourneront dans leur pays d'origine pour quelques jours. L'occasion lors de cette escapade dans la mère patrie de ramener quelques vivres et autres produits hors de prix  ou tout simplement introuvables sur le territoire américain.

Pendant mon séjour dans la Grosse Pomme, je n'ai pas vraiment ressenti de manque profond par rapport à une denrée ou un produit spécifique. À la Noël, une petite tranche de foie gras aurait évidemment été la bienvenue sur mon assiette mais pour me consoler j'ai englouti les bâtonnets praliné lait du chocolatier belge Galler (mes préférés) importés par des amis et la famille. A chaque visite, je faisais aussi une petite commande de thé en vrac du Palais des Thés ou de la maison parisienne Mariage Frères et cela, j’avoue par pure principe (et snobisme) car à NYC, on trouve de très bons thés également (comme ceux de chez Harney & Sons). Sur ma whish list, il y avait aussi quelques bouteilles de Kriek Framboise, car j’arrivais difficilement à résister à la bouteille à 12 dollars qui me faisait de l’œil au Whole Foods, le supermarché du coin.

Certains Français installés depuis quelques années à NYC m'ont fait part tour à tour de leur manque de sirop Tesseire, de leur envie irrépressible de fraises Tagada, de bonbons Haribo, de cubes de bouillon bio ou encore de lotion démaquillante Bioderma, d'huile précieuse Nuxe et de savon Le Petit Marseillais mais surtout de leurs rêves éveillés de bons saucissons et de fromages bien coulants (et puants par la même occasion) ! La douane américaine est en effet très vigilante sur les produits alimentaires non stérilisés, les fromages non pasteurisés ne sont pas autorisés sur le territoire et ceux à pâte molle fabriqués à partir de lait pasteurisé sont surveillés de très près et doivent subir des contrôles drastiques, en plus de coûter les yeux de la tête. J'hallucinais au West Side Market du quartier merveilleusement bien achalandé en fromages de toutes origines quand je voyais un minuscule fromage étiqueté d'un prix à 2 chiffres ou une boule de mozzarella à plus de 10 dollars.

Certains expats' m’ont alors dévoilé leurs trucs et astuces pour leurrer la douane américaine et les chiens renifleurs lorsqu’ils désirent camoufler dans leur valise des produits du terroir. Plusieurs histoires circulent à ce propos pour faire passer en douce une petite boite de conserve remplie de délicieux foie gras (l'état de Californie l'ayant déjà banni, New York suivra peut-être bientôt) ou quelques cochonnailles bien faites, des histoires parfois dignes de légendes urbaines d’aéroports ! Ainsi, un Français installé à NYC depuis plus de 10 ans m’a confié qu'il ramenait à chacun de ses séjours en France de nombreuses victuailles (fromages, bouteilles de vin rouge et de champagne, saucissons, boîte de foie gras, huile d’olive,...) sans jamais avoir inquiété les « customs officers ». 


Sa parade est la suivante: il met ses denrées sous vide pour éviter les fracas malencontreux au milieu de ses sous-vêtements et les enrobe ensuite de graines de café, un moyen imparable pour camoufler les odeurs suspectes de camembert. Important: il transforme toujours sa valise de soute en garde-manger plutôt que son bagage de cabine pour éviter d'être recalé dès les contrôles d'accès aux portes d'embarquement mais il évite  toutefois de verrouiller cette même valise afin que le contrôle éventuel se fasse sans forçage de serrure. Alors, coup de bol pour ce Frenchie in NY ou vraie réalité de terrain ? La prudence est quand même de mise, les officiers de douane ne rigolent pas ! Un autre expat’ nous a ainsi expliqué s'être fait confisquer des bouteilles de champagne enfouies dans sa valise. A l'arrivée à JFK, il a subi un interrogatoire en bonne et due forme de plusieurs heures mené par des douaniers qui ne sont pas réputés pour être des plus sympas avec les touristes et les néo-expats...Et quand on voit le nombre d'armes de toutes sortes que les officiers d'aéroport découvrent chaque semaine dans les bagages des passagers, on comprend pourquoi ils sont si méfiants. Ainsi, la TSA, l'Agence nationale américaine de sécurité dans les transports créée après les attentats du 11 septembrefait un relevé hebdomadaire sur son blog des produits et matériel dangereux confisqués lors de ses contrôles. On y découvre une multitude d'armes à feu de toutes tailles, des grenades (!), des feux d'artifices, des canifs cachés dans des gamelles, des sabres cachés dans des cannes (!),...Alors que le débat sur le port des armes a été ravivé par la récente tuerie de Newtown, la plus grande vigilance est donc de mise en empaquetant pour les States, mais au pire, en espérant que vous n'ayez pas d'arme sur vous, vous  verrez juste vos victuailles confisquées.

TSA BLOG
Alors, pour éviter ces désagréments et cette montée d'adrénaline en passant la redoutée  douane à JFK ou dans tout autre aéroport us, pourquoi ne pas commander directement vos produits préférés en ligne et vous les faire livrer directement à votre adresse dans votre ville d'adoption ? Le site français Mondizen, qui se surnomme "le magasin des expatriés", propose aux francophiles éparpillés un peu partout dans le monde de s'approvisionner en produits de beauté, d’alimentation, d’entretien 100% français,… Mais attention, les frais de ports peuvent vite grimper, le site conseille de créer "un club d’expatriés" pour réaliser des commandes groupées qui réduiront les frais d’envoi, l’occasion de rencontrer vos voisins expats dans votre ville ou votre quartier. Une chouette idée de cadeaux aussi – comme par exemple ce panier garni spécial « gastronomie française » -  pour les parents ou amis restés à l’étranger en manque d’une bonne petite tranche de foie gras,… le jour de la Noël. Sur ce, joyeuses fêtes que vous me lisiez depuis le territoire américain ou sur notre bon Vieux Continent!

PS: pour connaître la liste détaillée des produits autorisés dans vos valises pour les Etats-Unis, cliquez sur ce lien.  Et vous, quelles sont vos astuces pour faire passer le foie gras et le fromage en douce? Les grains de café, ça marche vraiment?

mercredi 12 décembre 2012

Instagram ou l’esthétisation du quotidien

Depuis que j’ai succombé aux sirènes de l’iPhone dans le blinquant Apple Store de verre de l’Upper West Side (ne vous emballez pas trop vite, mon budget ne me permettait qu'un vieux modèle maintenant relégué dans les archives collector de l’entreprise à la pomme), eh bien, depuis que je possède ce petit bijou technologique, je me suis découvert une passion pour le réseau social Instagram. Instagram, c’est un peu comme Twitter, sauf qu’au lieu de pondre 140 signes, on lâche des photos… de tout et de rien, avec des effets variés, vintage ou plus glamour très faciles à obtenir en utilisant l'application hipstamatic ou camera+.

A NYC, ville photogénique par excellence, j’avais de la matière, même parfois trop, certains jours, lors de mes balades, j’avais envie de tout prendre en photos : les taxis, les gratte-ciel, les gens dans le métro, les tournages de films dans les rues, les morceaux de fraise sur mon frozen yogurt, les frites en forme de radiateur du Shake Shack, mes pieds bottés dans les grosses flaques, l’Hudson River, et même les jolis légumes du West Side Market (le supermarché du quartier)...J’ai aussi pas mal mitraillé lors de notre roadtrip californien. Et puis, en revenant en Belgique, je me suis demandé ce que j’allais bien pouvoir photographier de captivant, pas que je dénigre mon Plat Pays, loin de là, mais il faut quand même avouer qu’entre NYC et mes trajets Hélécine => Bruxelles => Hélécine, je n’avais plus grand-chose de très excitant à publier. Eh bien, détrompez-vous ! la première chose qui ma marquée lors de mon retour en Belgique, ce sont les impressionnants nuages qui recouvrent le pays car c’est bien connu, la Belgique est un pays (trop) pluvieux. A NYC, le ciel est en grande partie souvent obstrué par les buildings, il y a très peu de perspective mais il est, par contre, souvent bleu. Ici, quand je me promène dans la rase campagne, j’ai droit à des cieux délirants, à de gros nuages cotonneux, des monticules de strato-cumulus et des cumulonimbus à perte de vue. Un jour, j’ai cru délirer en voyant comme des montagnes enneigées sur la ligne d’horizon, les nuages étaient si bas, que j'ai enfin saisi toute la profondeur des célèbres paroles de Brel (il était temps me direz-vous):
"Avec un ciel si bas qu'un canal s'est perdu, avec un ciel si bas qu'il fait l'humilité,avec un ciel si gris qu'un canal s'est tendu, avec un ciel si gris qu'il faut lui pardonner."



Les sublimes toiles de Delvaux et de Magritte, maîtres du surréalisme belge me sont aussi venues à l'esprit en prenant cette photo sur le quai de la gare au petit matin:

Le risque était bien là que les sujets récurrents de mon feed Instagram deviennent mes deux félins mais avouez qu'ils sont soooo cuuuute et puis je suis tellement heureuse de pouvoir les squeezer à nouveau dans mes bras!
Mais à côté de ça, je me surprends à m’étonner de petites choses du quotidien: l’esthétique d’un beau panier de légumes colorés, la beauté tranquille de la Hesbaye brabançonne, la rondeur d'un verre de Chimay lors d'une soirée entre amis, une jolie chapelle lors de mon footing matinal, un beau coucher de soleil, le classieux château d'Hélécine, les arbres de mon jardin en mode automne,...
J’avais un peu peur de voir le nombre de mes abonnés diminuer vu les sujets un peu moins excitants mais il n'en est rien (j’en ai même gagné quelques-uns). Il est même parfois étonnant de voir certains clichés à la base assez ordinaires remporter un certain nombre de "like" traduits par de mignons petits coeurs, alors que d'autres photos prises à NYC suscitaient parfois moins d'engouement. C'est la raison pour laquelle j’aime la facilité d’Instagram à capturer tous ces petits moments du quotidien en leur donnant du relief et une petite touche magique. Et puis, maintenant que je suis de nouveau en Europe, j'en profite pour partager mes escapades, que ce soit à Paris, aux Pays-Bas ou a Lille, more to come!


Envie de me suivre sur Instagram? C'est par ici
Pour approfondir un peu plus sur le sujet, je vous conseille cet article très intéressant qui parle du photojournalisme à l'heure d'Instagram, cette passion pour les effets vintage est d'ailleurs bien analysée dans cet article du site Slate.fr.et cette vidéo très ludique  explique bien comment utiliser le réseau social à bon escient:

mardi 4 décembre 2012

Série Expert(e) Local(e) (II) : les bons plans de The Queenette


Après les bons plans de Curiosités et Futilités, je continue ma série d'interviews d'expert(e) local(e) avec le blog The Queenette tenu par Jennie.Très active sur la blogosphère, Jennie tient également le blog de street style MyBigAppleCity, cette Française du Nord installée depuis deux ans dans la Grosse Pomme nous livre une floppée de bons tuyaux dans sa ville d'adoption. A vos bloc-notes!

1. Which neighborhood are you representing?/Quel quartier représentes-tu? 
Fashion Week au Lincoln Center
Copyright:MyBigAppleCity

J’habite dans l’Upper West Side, aussi surnommé la Manhattan Valley.

2. Best place in the city to escape the city/ Le meilleur endroit en ville pour s'échapper de la ville ?

Le West Village pour son côté résidentiel avec ses maisons aux jolies portes, aux longs escaliers et les rues ornées d’arbres. Qu’il fasse beau ou qu’il pleuve, en été comme en hiver, ce quartier est très paisible.

3. Best place to discover a band before they go mainstream/Le meilleur endroit pour découvrir un groupe de musique avant qu'il ne devienne connu ?

Le Mercury Lounge  propose 2 bandes par soir, une salle assez petite et des prix très abordables. C’est une atmosphère très underground. J’aime particulièrement l’opportunité de discuter avec les artistes après leur performance. J’ai eu la chance d’approcher un de mes groupes favoris : The Pierces.

4. Best place to ogle over new artworks/Le meilleur endroit pour admirer des oeuvres d'art inédites ?

J’aime bien la Highline car à chaque saison le panel d’artistes est renouvelé. New York est pour moi le meilleur endroit pour le street art. Les galeries de West Broadway dans SoHo sont également surprenantes.

5. Best place to set sail to explore NYC’s waterways/ Le meilleur spot pour découvrir les environs navigables de New York ?

Se trouver sur l’un des ponts qui relient Brooklyn à Manhattan. Pour s’éloigner un peu : Governors Island et Roosevelt Island offre une vue superbe sur la skyline.

6. Best NYC architectural gem/ Le plus beau bijou d'architecture new-yorkaise?

Je voue une fascination pour l’extérieur du Woolworth Building et le dernier étage de la New York Public Library.

7. Best place to lend a hand, give an hour, or donate dollars to/ Le meilleur endroit pour faire une bonne action ?

Central Park. Des marches et des courses à pied sont organisées régulièrement pour soutenir les associations.
 
8. Best bar for a specialty cocktail with 6 ingredients or more/Le meilleur bar pour boire un cocktail spécial avec 6 ingrédients ou plus ?

J’adore le bar de l’Hudson hôtel pour ses cocktails au champagne délicieux et son intérieur style vieille bibliothèque avec un billard au milieu de la pièce.


9. Best place to witness or participate in a spontaneous adventure/ Le meilleur spot pour être témoin d'un événement spontané ?

A chaque coin de rue, New York peut réserver beaucoup de surprises. Le street art change fréquemment, les célébrités se promènent ouvertement, les tournages de film ont lieu dans tous les quartiers et de nouveaux bars et restaurants ouvrent chaque jour. Il y a quelques semaines, j’ai assisté à une demande en mariage très romantique à Strawberry Fields dans Central Park avec un guitariste qui chantait une chanson des Beatles : so sweet !

10. Best place to people watch/ Le meilleur spot pour relooker les passants ?

Pour photographier les passants et leur style, j’aime beaucoup Soho, j’ai d'ailleurs ouvert un autre blog orienter street style: www.mybigapplecity.com. Mais derrière n’importe quelle vitrine de café, on s’amuse bien aussi.

11. Best place to get your creative juices flowing/ Le meilleur endroit pour raviver ta créativité ?

La rue, peu importe le quartier, peu importe l’heure. New York et ses habitants sont une source d’inspiration.
Le jardin de la Frick Collection.
12. Best place you’d rather keep a secret (but will share just this once)/ L'endroit que tu aimerais garder secret (mais que tu veux bien exceptionnellement nous faire partager ) ?

La quiétude de la cour/jardin intérieur de la Frick Collection. Beaucoup moins fréquentée que les autres musées, il est possible de visiter cette demeure au calme. J’aime m’assoir devant la fontaine et laisser mon esprit vaguer. Je m’y sens comme chez moi.
 
13. Best place to get a taste of old New York/ Le meilleur endroit pour avoir un goût du New York d'antan ?

Le McSorley’s Old Ale House. Le design et la décoration sont restés intacts comme au bon vieux temps. On y boit beaucoup de bières et j’aime me prêter au jeu de quels personnages ont déjà passé les portes de ce bar.


14. Best brunch spot worth waiting around the block for/ Le meilleur endroit pour bruncher dans ton quartier ?

Alice’s Tea Cup (dans l’Upper West et l’Upper East). Se retrouver dans le décor du dessin animé et choisir parmi une sélection de thés grandiose. J’aimerais qu’un jour le lapin blanc m’y rejoigne. 
 
15. Best place for fun on a zero budget/ Le meilleur endroit pour s'amuser sans rien dépenser ?

Arpenter la ville en vélo. Ma balade favorite est de descendre Manhattan sur les bords de l’Hudson River. On s’y sent comme en vacances.

16. Best place to get a taste from your or your neighbor’s homeland/ L'endroit qui te rappelle le mieux ton pays d'origine ?

Le Westside Market (110th & Broadway) et Barzini’s (91th & Broadway) pour la sélection de fromages et l’odeur. Chez les parents, un repas sans fromages est impossible.

17. Best meal under $10/ Le meilleur plat à moins de 10 dollars ?

Le menu petit-déjeuner servi toute la journée au Diner Star on 18 en bas de la highline. Pour moins de 10 dollars, vous avez 2 œufs, des saucisses ou du bacon, des pancakes ou des gaufres et du café à volonté. Un must-have (surtout pour les lendemains de fêtes).