vendredi 10 mai 2013

Up in the air: New York vue d'en haut


Vue en plongée du Top of the Rock 
(copyright: Bazaraudiovisuel)
New York est déjà très impressionnante du plancher des vaches - attention aux torticolis en admirant les gratte-ciel ! - mais dès qu'on prend de l'altitude, on entre dans une tout autre dimension. Avant le 11 septembre 2001, on pouvait compter sur les tours du World Trade Center pour nous élever haut dans les cieux. Antenne comprise, la tour Nord atteignait les 527 mètres, la tour Sud, uniquement accessible au public grimpait, elle, à 420 mètres. A l'heure actuelle, il faut se "rabattre" sur l'Empire State, redevenu le gratte-ciel le plus haut de la ville avec ses fiers 443,2 mètres antenne comprise. Et prochainement, c'est la nouvelle WTC1 (anciennement appellée Freedom Tower) qui le surpassera à nouveau, au grand bonheur des touristes qui pourront jouir d'un nouveau point de vue vertigineux sur la ville. Je vous propose mon top 5 pour apprécier au mieux Gotham City d'en haut. Il vous en coûtera environ une vingtaine de dollars dans tous les cas, que ce soit pour accéder à un observatoire ou boire un cocktail dans un rooftop-bar, mais croyez-moi, la vue vaut grandement chaque petit dollar dépensé.

1. L'Observatoire de l'Empire State Building: l'idée de génie était d'y aller en plein mois de janvier, génial pour le "skipage" de files, on est monté en à peine un quart d'heure, achat des billets compris alors qu'en haute saison, il faut parfois plus de 2 heures d'attente. Bon, l'idée se révèle moins ingénieuse une fois en haut quand on se rend compte qu'il fait quand même vachement froid à près de 400 mètres d'altitude (381 pour être précise au niveau du 86ème étage accessible au public). On a regardé le soleil se coucher, un vent glacial nous fouettant le visage. Pourtant, pas de regrets, la vue est à couper le souffle, et pour moi, c'est l'une des plus magiques au monde. Un de mes meilleurs souvenirs ! Je vous conseille d'y aller en fin d'après-midi, histoire de profiter à la fois du panorama en plein jour et d'attendre ensuite que la nuit tombe, la vue est encore tout à fait différente! On y est resté plus de deux heures à bouffer Manhattan des yeux. Le plus: l'immeuble est une merveille de l'époque Art Déco et vaut à lui seul la visite. Le moins: vu l'étroitesse du tour de l'observatoire, quand il y a foule, il est parfois difficile d'atteindre les grilles pour admirer le paysage. Prix: 22 dollars pour un adulte.
copyright: Bazaraudiovisuel
2. Rockefeller Top of The Rock. En compet' frontale avec l'Empire State, l'observatoire du Rockefeller est ma seconde option pour observer la ville. A son sommet, on peut admirer l'Empire State Building de toute sa splendeur ainsi que se rendre compte de l'étendue de Central Park, on comprend mieux pourquoi on le surnomme le "poumon vert" de Big Apple. Le plus: l'observatoire dispose plus de 3 niveaux pour profiter d'un panorama à 360 degrés. Le moins: il est moins haut (259 m) et une partie du Chrysler Building est cachée. Prix: 25 dollars mais possibilité de se procurer des bons de réduction de 2 dollars dans les kiosques à touristes, soyez attentifs!

copyright: Bazaraudiovisuel
3. Le toit du MET. Le toit du Metropolitan Museum of Art, est moins couru et pourtant, il vaut vraiment la peine de se démener dans les méandres du musée pour y arriver. Ouvert exclusivement à la belle saison, le Rooftop Garden Café du plus grand musée de la ville offre une magnifique vue dégagée sur les arbres touffus de Central Park. Ici aussi, on se rend bien compte de l'immensité de cet espace vert. On peut y savourer un petit cocktail en admirant l'oeuvre d'art temporaire qu'il accueille chaque année. Le plus: la vue étendue sur Central Park. Le moins: il est assez difficile à atteindre. Ne vous découragez donc pas si vous vous perdez dans les allées du musée, si vous devez demander à plusieurs reprises votre chemin et emprunter plusieurs escaliers et ascenseurs car une fois arrivé en haut, vous serez d'autant plus heureux de découvrir la vue grandiose! Attention, le toit est fermé au public par temps pluvieux. Prix: une entrée au musée, qui va de 1 dollar pour les plus radins (attendez-vous à des grognements et à des yeux noirs de la caissière) à 25 dollars de "donations" (dons).

3. Le bar tournant du Marriott. Ok, l'endroit est infesté de touristes, c'est normal, on est en plein sur Times Square, et le décor est un peu moche avec ses banquettes aux relents ninetiemais une fois les à priori remisés au placard, l'endroit vaut quand même qu'on s'y attarde. On se laisse enivrer par une délicieuse et généreuse Margarita frappée (bien chargée, elle vaut son pesant de 16 dollars). On la sirote lentement en profitant d'une vue panoramique tournante sur Manhattan. En une heure, le bar a effectué sa rotation. Possibilité de commander un buffet pour 35 dollars ainsi qu'un buffet de desserts avec fontaine de chocolat (dur dur de ne pas craquer!). Pour avoir une bonne place près de la baie vitrée, mieux vaut éviter les weekends et y aller en semaine dès l'ouverture des portes, soit vers 17 heures 30. Evitez d'y aller après 20 heures, car une cover charge (comprenez "droit d'entrée") de 8 dollars supplémentaires sera facturée à chaque client. Même un peu tipsy, surveillez l'heure et essayez de payer avant ce moment fatidique pour éviter de voir votre check (addition) gonflée de quelques dollars inutiles et douloureux. Le plus: la vue sur Times Square de nuit. Le moins: le repère à touristes. Prix: vos consommations avant 20h, + 8 dollars passé cette heure.

 4. Top of the Standard. The place to be du MPD, entendez Meatpacking District, qui n'a plus grand-chose à voir avec l'emballage de la viande, d'ailleurs, car investi par les boutiques de créateurs et les restaurants faaaaaashion. Le Standard, c'est cet hôtel qui enjambe la très hype High Line avec une vue imprenable sur l'Hudson River, il est plébiscité par les stars et les fashionistas du monde entier. C'est dans son bar panoramique aussi appelé "Boom Boom Room" que fut tournée la scène grandiose du film Shame.

Comptez 20 dollars la consommation, genre cocktails, un peu moins pour une simple bière (pas de cover charge). Le plus: montez sur la terrasse panoramique, moins fréquentée, et prenez un bain de soleil sur l'un de ses confortables transats en regardant les voiliers glisser sur l'Hudson River. Les toilettes panoramiques avec retransmission live des concerts du bar valent aussi le détour. Le moins: il est souvent difficile - voire impossible - d'y accéder en soirée le weekend et à partir d'une certaine heure, c'est "tout le monde dehors!" car l'endroit est réservé exclusivement aux résidents de l'hôtel et à la gente VIP. Un conseil, allez-y en début de semaine, c'est plus calme. Prix: vos consommations qui peuvent aller du simple coca à 6 dollars (!) au verre de whisky rare à 30 dollars.

5. L'Aloft Hotel de Brooklyn. Un peu perdu dans Brooklyn, le rooftop-bar de l'Aloft Hôtel vaut la découverte. Ici, on a vue plongeante sur Brooklyn, Manhattan et au loin le Queens. J'ai eu le plaisir d'assister à un concert en plein air lors du festival CMJ en octobre passé, ça décoiffe, même le batteur avait mis sa capuche! Le plus: l'endroit insolite dans Brooklyn. Le moins: un peu excentré.


Mais encore: Le Poetry Garden du Library Hotel dans l'East Side sur Madison Avenue, avec son jardin d'hiver super cosy (il y a même un feu ouvert) et sa terrasse l'été (je vous conseille le cocktail Hemingway). Le bar du Mandarin Oriental avec vue imprenable sur Central Park (attention les cocktails sont à 20 dollars et pour un peu moins cher, la vue du Marriott est plus intéressante). Le rooftop-bar du 230 Fith, un incontournable de la nighlife new-yorkaise, qui a le nez sur L'Empire State illuminé, sa terrasse en teck décorée de palmiers et de petites fontaines accueille des soirées branchées. Pour plus d'adresses lisez aussi mon post sur les rooftop-bars estivaux. A votre Santé!

Et par ce qu'on ne s'en lasse jamais, je vous glisse un petit diaporama de ces vues à couper le souffle :

Et si vous êtes encore sur votre faim après ça, pourquoi ne pas booker un vol en hélicoptère? Pas encore testé mais l'expérience doit être géniale!

6 commentaires:

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