samedi 28 décembre 2013

Birth-Day, l'Expo photo


Copyright: Lieve Blancquaert
Hier fut un grand jour, celui de ma première vraie escapade sans Eva. Au programme: brunch papote entre filles (au Pain Quotidien, miam!) et petite expo à la capitale. Je me languissais depuis un moment de cet après-midi de liberté, j'en ai ainsi profité pour voir l'expo Birth-Day avant qu'elle ne ferme ses portes début janvier. Elle réunit les sublimes clichés de la photographe Lieve Blancquaert. Pendant deux ans, cette journaliste belge a parcouru les maternités des 4 coins du monde (14 lieux en tout), d'Israël à la Sibérie, de Shanghai à Rio de Janeiro, à la rencontre de mères en train d’accoucher, elle en a ramené des photos d'une beauté brute et aux couleurs chamarrées d'une intense sensibilité. Une expo bien de circonstances qui ne m'aurait peut-être pas interpelée en tant que "nullipare" (c'est le terme un peu barbare pour qualifier les femmes qui n'ont jamais accouché, à l'opposé de "primipares" et "multipares"). 
Copyright: Lieve Blancquaert.

 D'une maternité 5 étoiles de Koweït City, on passe à celle d'un hôpital indien aux conditions sanitaires déplorables, de quoi relativiser les accouchements parfois trop aseptisés de nos hôpitaux occidentaux. A Bruxelles, dans le quartier défavorisé des Marolles, la photographe nous montre aussi qu'il ne faut pas aller très loin pour trouver des mères dans le désarroi et la précarité. Ces photos de nouveaux-nés issus de toutes les cultures et de toutes les religions feront certainement couler quelques larmes d'émotion aux yeux des (futures) mamans (j'ai d'ailleurs croisé 2-3 femmes au ventre rond et quelques Maxi-Cosi). Perso, deux mois après avoir accouché, j'en ai eu la gorge nouée en les regardant. L'expo est agrémentée de la projection de la série télévisée que Lieve Blancquaert a tournée dans les différentes maternités qu'elle a visitées, ils dévoilent l'envers du décor de sa quête photographique (comme la présence de dizaine de chats errants dans une clinique indienne) ainsi que les relations qu'elle a tissées avec les familles des femmes accouchées et leur bébé. Avant de vous dévoiler quelques photos, je clos ce post avec ce petit conte que j'ai trouvé très touchant:
 
"L’enfant dans les entrailles est omniscient. Il sait d’où il vient et vers où il va, pourquoi il est ici et ce qu’il deviendra. Il sait qui sont ses parents et qui ils ont été. Il possède le savoir ultime. Au moment de la naissance, l’enfant reçoit cependant la visite d’un ange. Celui-ci pose son index sur les lèvres du nouveau-né. Dès cet instant, l’enfant oublie tout et doit recommencer à zéro. L’empreinte de l’ange : c’est pour cela que nous avons cette petite rigole entre le nez et les lèvres."  Esther, mère israélienne qui vient d’accoucher

Copyright: Ca.L
Copyright: Lieve Blancquaert.
Copyright: Lieve Blancquaert.
 
Copyright: Lieve Blancquaert.
 
Copyright: Lieve Blancquaert

Ah, Ah, Eva, voilà ce qui t'attend pour ton baptême! :)
 
L'exposition Birth-Day se tient à l'Espace Culturel ING, place royale 6, Bruxelles jusqu'au 5 janvier. Plus d'infos: http://www.birth-day.be. Toutes les photos de l'expo sont réunies dans ce très beau livre. Voici un extrait de la série télévisée:

lundi 23 décembre 2013

Sablés de Noël au thé pour jeune maman pressée

 
Ma fille fait des micro-siestes de chat en journée (tiens donc, serait-ce un signe?) alors, quand elle somnole les poings fermés, il s'agit de prioritiser mes tâches ménagères afin de bien rentabiliser le temps libre imparti (et non, relever son fil d'actu FB et blogger ne font pas vraiment partie de la to do list prioritaire), d'où l'importance d'être multitâches pour enchaîner lessive, vaisselle, paperasse, douche, repas,...et encore, j'ai un mari très efficace à la maison. Moi qui adore tester de nouvelles recettes de pâtisserie, je n'ai plus beaucoup de temps pour m'y mettre, du coup, le critère de choix pour réaliser un dessert se base sur son temps de réalisation, pas plus de 30 minutes montre en main, ce qui laisse peu de place aux préparations culinaires sophistiquées, comme des macarons à la ganache chocolat basilic ou un bavarois aux fruits des bois monté sur deux étages. De toutes façons, préparer des macarons, c'est beaucoup trop casse-tête et je n'ai pas (encore) de super robot KitchenAid, vous voyez, ce mastodonte chromé trônant fièrement dans toutes les cuisines américaines et qui monte les œufs en neige à la vitesse vv prime, un ustensile d'ailleurs indispensable à toute pâtissière qui se respecte (ouh, ouh, Père Noël, je le rajoute sur ma wishlist!). Alors, quand j'ai découvert le dossier d'Hellocoton (la plateforme communautaire de blogs féminins) sur les biscuits de Noël, une envie irrépressible de tester une de ces recettes est montée en moi, surtout quand je suis tombée sur ces sablés au thé de Noël, qui, une fois joliment emballés, font de chouettes petites attentions home made à offrir à ses proches, plus touchant qu'un bon Fnac, non? 
Je n'ai donc pas hésité ce dimanche matin pendant qu'Eva dormait pour m'atteler à la confection de ces petits biscuits de saison, l'œil rivé sur la pendule et l'oreille accrochée au baby phone, et c'était moins une, car j'avais à peine mis la pâte à reposer dans le frigo que mademoiselle se réveillait (et y'avait encore toute la vaisselle à faire, je vous raconte pas le champ de bataille dans la cuisine). Je suis passée à la deuxième étape, la découpe de la pâte et la cuisson, dans l'après-midi pendant la sieste de la petiote. Même si les sablés de ma première fournée ont une forme un peu grossière - je dois encore améliorer ma technique de découpe à l'emporte-pièce - je peux vous dire que le goût y est (et n'est-ce pas le plus important selon la célèbre blogueuse culinaire Mercotte?), ils sont fondants à souhait et délicatement parfumés au thé. J'ai utilisé du thé Earl Grey Impérial de la maison Mariage Frères pour la moitié des biscuits et du thé de Noël pour l'autre, ce dernier leur donne un peu plus de goût, grâce notamment à la cannelle qu'il contient. La pâte devant reposer quelques heures au frais, cette recette s'est révélée parfaite pour mon emploi du temps chaotique. Je la conseille donc aux jeunes mamans qui, avec un minimum d'organisation et sans (trop) de précipitation, devraient arriver à produire une vingtaine de délicieux biscuits avant que bébé ne réclame à boire (ou à être changé, câliné, mouché, bercé, lavé, promené,...).
 
Bon appétit et encore Joyeux Noël!
 

Pour retrouver toutes les recettes de biscuits de Noël, surfez sur HellocotonCelle des shortbreads au lemoncurd me fait aussi bien saliver, ce sera pour une prochaine fournée...

lundi 16 décembre 2013

La liste de mes envies

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Non, je ne vais pas vous parler aujourd'hui du très beau roman de Grégoire Delacourt, dont je vous recommande d'ailleurs chaudement la  lecture, mais bien de la (modeste) liste de mes envies, le marronnier de cette fin d'année. Noël arrive en effet à grands pas, et pour l'occasion, je me suis pliée au jeu de la traditionnelle wishlist pour L'Express Styles, le site lifestyle français qui m'avait interviewée pour sa rubrique des Top Blogs Évasion. Mot d'ordre: donner deux idées de cadeau: celui de mes rêves sans limite de prix et un second plus abordable, vous constaterez que j'ai été plutôt raisonnable...à y réfléchir maintenant, j'aurais pu proposer une véritable folie comme un magnifique duplex sur Central Park avec salle de fitness et piscine panoramique sur le toit agrémenté des services quotidiens d'un personnel coach (grand et musclé SVP) pour me remettre en condition après l'accouchement, même si, au final, je ne me porte pas trop mal (je n'ai jamais perdu 10 kilos si rapidement!). Découvrez ma wishlist avec celles d'autres blogueurs et ci-dessous, une petite sélection de toutes mes envies cadeau, eh! vous ne pensiez quand même pas que j'allais me contenter d'une valise et d'un bouquin!

1 Trop fan de la marque canadienne de vêtements de yoga Lululemon (quand arrive-t-elle en Europe!?), je me vois bien m'emmitoufler cet hiver dans cette parka trop cocoon pour affronter le froid le matin sur le quai de la gare:

2 Pour reprendre avec élégance et confort la nouvelle saison tennistique, j'ai flashé sur ces baskets Adidas by Stella McCartney au ton pastel et au design aérien: 
3 Dommage que la box L'Envouthé ne soit pas encore livrable en Belgique, cela ne saurait d'ailleurs tarder, tous les mois, découvrir dans ma boîte aux lettres une sélection de thés raffinés, trop le pied! Cette box surprise couplée à un abonnement mensuel à un écrin de chocolats Marcolini, ferait de moi la plus comblée des gourmandes:
4 J'adore faire des expériences en pâtisserie (cliquez ici pour voir mes réalisations variées), je n'ai découvert l'émission Le Meilleur Pâtissier d'M6 que récemment (ben oui, faut bien passer le temps en allaitant). Pour réaliser les recettes préférées des candidats du télé-crochet, je me plonge dans ce livre:
5 Etre maman signifie vivre des nuits en pointillé, et au saut du lit, se retrouver face à un zombie dans le miroir (surtout passé la trentaine!). Pour réparer les dégâts causés par les nuits trop courtes, ce soin régénérant aux extraits de magnolia de la marque de cosmétique Korres (et, sincèrement, merci à tous ceux qui me disent encore que j'ai bonne mine!):
6 Dans le même trip bien-être, je rêverais d'une journée relaxante hors du temps et d'un massage aux effluves envoûtantes au Spa Cinq Mondes du Dolce La Hulpe
7 Cette poussette à trois roues tout terrain serait parfaite pour reprendre mon jogging avec Eva et faire de longues randos familiales dans les bois:
8 Cela fait un bout de temps que je lorgne ce Fatboy outdoor tout confort, du plus bel effet en été pour prendre le soleil sur la terrasse ou dans le jardin, à l'ombre du cerisier:
9 J'ai pris goût au yoga grâce à mes cours de yoga prénatal, ce tapis ("mat" dans le jargon new-yorkais) est une pure folie (189 euros tout de même!), en soie, il est magnifiquement brodé et diffuse des effluves de lavande à chaque changement de position, de quoi littéralement respirer la sérénité:
10 Et pourquoi pas, booker quelques miles aériens avec la compagnie Brussels Airlines (en business class of course!) pour traverser l'Atlantique et aller faire coucou aux potes le temps d'un long weekend, s'enfiler de délicieux cocktails en refaisant le monde avant de s'en mettre plein la panse dans un de ces restaurants qu'on ne trouve qu'à NYC?

Et vous, c'est quoi vos idées cadeaux les plus folles ou les plus réalistes?

Merry Xmas! 

mardi 10 décembre 2013

Haute chocolaterie addict

Les 6 semaines qui suivent un accouchement, qu'il ait été pénible ou qu'il se soit très bien déroulé, sont considérées comme une période de convalescence. Et qu'est ce qu'on offre à une personne en rémission ? Des fleurs ou du chocolat, bien sûr! Car si le nouveau-né croule sous les doudous, bodys et autres mobiles colorés, n'oublions pas la maman! J'aime beaucoup les bouquets mais comme le disait si justement le Grand Brel, "les fleurs, c'est périssable" et les fleurs fanées ont la fâcheuse tendance à déprimer Benja, il faut dire que j'essaie toujours de faire durer les bouquets le plus longtemps possible avant de les jeter, alors imaginez l'état de fraîcheur des fleurs quand elles trônent parfois plus de deux semaines sur la table du salon...
Autre option cadeau: du chocolat, une denrée tout aussi périssable me direz-vous mais dont on profite d'une autre façon! Le bon chocolat, c'est mon petit pêché mignon! Et je me permets de souligner l'adjectif bon car il existe les pires infamies en la matière. Le chocolat de qualité m'avait d'ailleurs tellement manqué à NYC qu'à chaque visite de compatriotes, je passais ma petite commande de tablettes Côte d'Or et de bâtons pralinés Galler, quasiment introuvables aux States. Je suis donc chocolat addict mais, attention, pas de n'importe quel type de chocolat! Mon préféré, c'est celui du chocolatier belge Marcolini, (oui, j'avoue, comme pour le thé, j'ai un peu des goûts de luxe...). Il s'agit là de haute chocolaterie aux saveurs originales et sophistiquées, ses pralinettes, de véritables petits bijoux, se dégustent avec parcimonie, vu leur raffinement et leur prix  (environ 20 euros la boîte d'une trentaine de mini chocolats), je n'en mange d'ailleurs que deux par jour pour faire durer le plaisir, les savourant à chaque bouchée tel un moment suspendu de grande dégustation. Mes arômes favoris sont plutôt fruités: thé earl grey, violette avec éclats de framboise, rose lait ou encore thym & orange. Marcolini nous fait aussi voyager d'Equateur au Venezuela avec ses différentes fèves de cacao rapportėes de ces pays exotiques.
Dans la vaste gamme, on trouve aussi les 16 palets fins, tout un régal! Le carré caramel miel et celui au gingembre sont assez surprenants. Le petit plus, ce sont les magnifiques écrins noirs dans lesquels sont présentés les chocolats, je n'arrive pas non plus à les jeter et je leur donne une seconde vie en y rangeant ma paperasse et mes bijoux fantaisie.
Et pas besoin de venir se ravitailler en Belgique à la magnifique boutique du Sablon ou dans les autres points de vente belges (Liège, Anvers, Knokke,...), Marcolini s'est installé a Paris ainsi qu'au Japon où il récolte un succès fou! De plus, toute la collection de tablettes carrées et de grands crus chocolatés est désormais disponible en ligne, les livraisons se font partout en Europe dans un conditionnement spécialement étudié pour garder les créations à la bonne température afin qu'elles conservent toutes leurs propriétés : olfactives, gustatives et esthétiques. Pour Noël, la maison belge réserve plein de surprises gourmandes, dont ces sublimes bonhommes de neige, tellement beaux (et onéreux à - gloups! - 125 euros la pièce montée), mmmmh, il est temps de passer commande!

lundi 2 décembre 2013

Pas si dur d'être bébé à New York

copyright: Stroller Strides®
Avant de vous passionner avec mes (més)aventures de jeune maman (angoissée, émue, euphorique, débordée, privée de sommeil,...biffez les mentions inutiles), j'avais envie de vous faire part de mes découvertes dans l'univers new-yorkais des bébés, univers qui m'était à l'époque encore totalement inconnu. Pour être honnête avec vous, en voyant des mamans déclencher les portiques d'alarme du subway avec leur buggy - la seule façon d'accéder au quai - et se frayer un chemin dans une rame blindée, je me disais en moi-même: "pfiou, qu'est ce que ça doit être la galère de brinquebaler un bébé dans cette ville!". Le rythme infernal de NY, ses appartements riquiquis, ses day-care (crêches) et écoles privées aux prix exorbitants, sa chaleur insupportable en été et ses hivers rudes...toutes ces conditions ne paraissent, à première vue, pas vraiment idéales pour les touts petits et pourtant, en y prêtant plus attention, les mamans et leur progéniture  s'y éclatent de 1000 façons ! Il faut dire que baby et mummy représentent un business très rentable, dans tous les domaines. Commençons par les layettes, bébé a l'embarras du choix pour s'habiller. Chez Gap Baby, par exemple, les petits ensembles sont trognons, surtout pour les petites filles, dommage que l'enseigne n'existe pas (encore?) en Belgique!
Idem chez Brooklyn Industries qui propose quelques bodys rigolos et des petits pulls à capuche à inscriptions trop cool, lors de notre séjour en mai dernier, on a d'ailleurs ramené à Eva le body ci-dessous en taille 6 mois et je me dis maintenant que j'aurais du prendre une taille plus petite car j'ai déjà trop envie de lui enfiler!
Brooklyn Industries
Gros coup de cœur également pour le label Cat Fish Design et ses petits juste-au-corps 100% en coton bio aux dessins et inscriptions originales.
Même le célèbre restaurant Shake Shack édite des body pour les petits!
Sur Madison Avenue, on tape dans le (très) haut de gamme avec des boutiques pour enfants comme dans les contes de fée, comptez un bon 220 dollars pour une magnifique robe du dimanche (ou de tous les jours) assorties aux ballerines en cuir véritable taille 1 mois à 120 dollars, car c'est bien connu, quand on aime, on ne compte pas, surtout dans ce coin huppé de l'Upper East Side! Dans la même rue, on trouve aussi la marque française Bonpoint, le summum du snobisme en vêtements et accessoires pour enfants sans parler des collections Baby Dior ou Burberry dans le grand magasin Bloomingdales de la 59th rue. Nettement plus abordable, j'aime beaucoup, Pink Olive, boutique de East Village assez hétéroclite ou l'on trouve des objets de déco, des cartes de vœux et plein d'autres gadgets sympas, pour plus de photos, lisez mon post sur le shopping dans ce quartier. Vous vous souvenez de la mode des TOMS, ces espadrilles qui grouillaient dans les rues new-yorkaises à l'été 2012? j'en avais parlé dans cet article, eh bien, la marque édite aussi des mini TOMS! Voici les premières shoes d'Eva, reçues en droite ligne de la Grosse Pomme, trop la frime!
Les restaurants baby et kid friendly sont par contre un peu plus rares à trouver, dans la plupart des établissements, le serveur vous regarde souvent avec un sourire un peu crispé quand vous débarquez avec un landeau qui occupe la place de deux convives - pas bon pour le chiffre d'affaires ça! - et un bébé qui - c'est certain - va brailler tout le repas...Les jolies têtes blondes pourront plutôt s'en donner à cœur joie chez 16 Handles, la chaine qui vend du frozen yogurt en self service, ils pourront y composer leur dessert glacé parmi 16 goûts différents et le décorer de topping varié, inutile de vous préciser qu'à la fin de la journée, il y a plus de frozen yogurt sur les murs et de M&M's sur le sol que dans les petits pots des bambins! Dans l'Upper West Side, on trouve aussi le diner BigDaddy's qui amuse les enfants avec ses menus fun et son décor acidulé. La période de Noël qui vient de commencer réserve d'ailleurs son lot de joyeusetés aux petits et grands: illuminations féériques, vitrines magiques, sapins de Noël majestueux...mais même en temps normal, les activités pour bébés sont nombreuses, elles vont des séances de yoga et de pilates au cours de rock ou de DJ pour les mini-hipsters, activités qu'on nommerait plus classiquement "éveil musical" dans nos contrées, avec de bonnes vieilles mélodies de Mozart ou Bach...
bébé fait du yoga
Les mamans, de leur côté, ne sont pas en reste, elles participent, avec plus ou moins d'entrain entre deux tétées, à des séances de gym-poussette dans Central Park quand elles ne font pas le tour du Reservoir en baladant bébé dans un buggy tout terrain, tout cela évidemment pour retrouver au plus vite leur corps d'avant grossesse tout en rencontrant d'autres jeunes mamans (trop!) motivées.
copyright: Stroller Strides®
En Belgique aussi la mode des cours de remise en forme post-partum a débarqué et notamment au centre de fitness Aspria, un endroit couru des jeunes femmes d'expat's dans la capitale européenne et que j'ai eu l'opportunité de découvrir le temps d'un week-end (voir l'article ici). Alors, à quand des cours de gym-poussette au parc du Cinquantenaire ou, on peut toujours rêver, dans le magnifique parc arboré de mon village? Je saute déjà dans mes baskets, j'ai déjà trouvé mon personal coach, me manque juste la super poussette tout terrain à trois roues motrices!