mardi 23 décembre 2014

Ma quête de l’hôtel idéal

Booking.com, Weekendesk.be, Trivago.fr, Hotels.com, sans parler d’Airbnb,…les sites spécialisés ne manquent pas pour réserver une nuitée dans un hôtel ou un gîte. Pour ma part, avant de jeter mon dévolu sur un établissement en particulier, je peux passer des soirées entières à "voyager" sur la Toile, tous les sens en alerte. Je regarde les photos amateurs postées sur Tripadvisor, les compare avec les clichés officiels de l’établissement (et quelle différence parfois d’ambiance!). D’un coup d’œil, mon sixième sens me dit si ça me plaira ou non. Quand trop de photos zooment sur les détails d’une chambre, mes antennes se méfient, c’est que l’endroit est trop petit pour être montrer dans son ensemble ou qu’il n’est pas cohérent. Je recoupe ensuite les descriptifs, je lis les commentaires des voyageurs et détecte ceux suspects - car bien trop élogieux – sans nul doute auto-rédigés par les propriétaires de l’établissement, je repère les failles et surtout, j’essaie de lire entre les lignes. Pour "fonctionnel", comprenez "correct et sans chichis", pour "cosy", comprenez "petit". Fuyez les "horizon urbain" (quand l’hôtel est en bord de mer), "chambre aveugle", "d’une autre époque", "lifting bienvenu", "date un peu", "le jacuzzi mériterait un rafraîchissement". Les commentaires des internautes sont aussi intéressants pour réserver une chambre en particulier (Ex: "la numéro 10 au 3ème étage est la plus spacieuse et offre la plus belle vue") ou encore, pour savoir s’il y a plus de bruit à un endroit en particulier (genre au-dessus du local poubelles ou en face de la discoteca) ou si une  partie de l’hôtel n’a pas encore été rénovée. Et quand on voit les avis sur cet hôtel anglais qui a fait dernièrement la une des journaux outre-Manche, on se demande parfois comment des personnes qui réservent dans ce genre de taudis, peuvent encore aller se plaindre car en surfant un tant soit peu, elles trouveront des avis et des photos horribles sur cette auberge ! J'oublierais presque d'en parler tant c'est une évidence mais les blogs de voyage (et autres) sont aussi bien sur une source très fiable pour dégoter de bonnes références de logement avec des photos et des descriptifs sans langue de bois qui correspondent à la réalité.
Le Bates euh, pardon, le Broadway Hotel de Blackpool donne juste envie de se petit suicider.
Avant, j’avais un petit faible pour les hôtels au grand lobby luxueux où descendent les hommes d’affaires et dont les tarifs le week-end et pendant les vacances sont compétitifs, faute de séminaires et de congrés. Mais maintenant, même si ces hôtels ont souvent l’avantage de proposer un centre de fitness avec piscine et sauna/hammam, à côté de ces grands complexes impersonnels, je préfère le charme d’un Bed and Breakfast (surtout pour les bons petits-déjeuners qui y sont servis!) ou d’un appart' plein de caractère déniché sur Airbnb, comme celui du quartier de Gracia (photos ci-dessous) que nous avions loué lors de notre city-trip entre copines à Barcelone ou encore, le studio de L.A où nous avions séjourné à l’été 2012. Dans la plupart des cas, l’idée que je m’étais faite au préalable d’un endroit de par mes différentes visites virtuelles correspond à disons, 90% des cas, à la réalité. Je ne suis presque jamais déçue ou alors, pour de tout petits détails. Je m’enorgueillis de mes trouvailles et que ma petite famille soit toujours bien logée et accueillie. On me dit souvent que je pourrais me reconvertir en testeuse professionnelle d’hôtel, j’adorerais !


Un tuyau : après avoir comparé les différentes formules sur les sites de réservation en ligne, je vous conseille de toujours retourner vérifier sur le site même de l’hôtel choisi car ce dernier affiche parfois des tarifs encore plus avantageux selon le modèle de chambre désiré ou des packages intéressants (genre la nuit + le petit-déjeuner ou une bouteille de cava (mais encore quel cava ?) dans la chambre). C’est ce que j’ai fait pour notre réservation pour notre micro-city -trip pendant les fêtes de fin d’année (je vous en reparle très vite), le prix affiché sur Booking.com était une vingtaine d’euros plus élevé pour exactement le même style de chambre que sur le site de l’hôtel, la raison est que Booking.com se prend évidemment une petite commission sur la transaction. Sur certains sites, faites attention aussi au surbooking en période de vacances, une offre super alléchante sur Weekendesk.be m’a ainsi été refusée 48h après la réservation, du coup, j’ai laissé filer d’autres offres et été obligée de payer un peu plus cher pour la même nuitée sans petit-déjeuner, pas sûre que je retenterai le coup sur ce site-là…

lundi 15 décembre 2014

Bruxelles, ma belle

Trop souvent, on rêve de destinations lointaines, on se projette en pensées lézardant sur une plage de Cuba, se promenant dans la cordillère des Andes ou arpentant la trépidante Big Apple que l'on connaît pourtant déjà que trop bien même si elle est en perpétuelle mutation. Dans ces envies d'ailleurs, on oublie les merveilles qui sont juste à quelques kilomètres de son home sweet home. Cette semaine, je me suis baladée en soirée dans les rues de Bruxelles, et en arrivant sur la Grand Place, je me suis dit "Waouh, on a quand même dans notre pays l'une des plus belles places de la planète"! L'endroit était d'autant plus magnifique que ses bâtiments étaient sublimés par des jeux de lumière pour les fêtes. Je me suis faufilée parmi les touristes émerveillés et je me suis sentie moi aussi telle une touriste dans mon propre pays à redécouvrir ses splendeurs architecturales et à admirer son beau sapin. Je n'ai pu m'empêcher de prendre quelques photos tellement le moment était féerique.
 
Je vous conseille chaudement une petite escapade dans notre belle Bruxelles pour les fêtes de fin d'année. Sur la place Sainte-Catherine, le marché de Noël est très bien achalandé et pour les gourmands, la petite rue au Beurre qui mène à la Grand Place est un véritale paradis. Les vitrines proposent fontaines de chocolat, massepains, pain d'épices, biscuits, pralines et autres délices sucrés. Je suis tombée en pâmoison devant les grandes tablettes de chocolats à casser au martinet - le concept est originale -  du Comptoir de Mathilde. A côté de cette boutique au design d'antan, les Galler, Leonidas et autres Neuhaus proposent eux aussi leurs douces créations, sans parler des délicieux speculoos de la célèbre Maison Dandoy. Yummy!

Excusez la qualité assez médiocre des photos mais elles ont été prises à l'improviste à l'iPhone et de nuit. Tous les élements étaient contre moi! ;-)

jeudi 4 décembre 2014

Ma whish list au Père Noël (et 2 AR vers NYC en jeu!)

Sur ma wish list de Noël cette année, pas de tapis de yoga parfumé, de chaussures de tennis, de cosmétiques ou encore de boîtes à thé surprise. Non, cette année, je commande du temps au Père Noël, du temps pour profiter d'Eva mais aussi du temps pour moi et son papa. J'aimerais trouver sous le sapin des bons pour arrêter l'aiguille de ma montre, pour au choix, passer une après-midi cosy avec ma fille à faire des roulé-boulé dans le canapé ou, un "afternoon tea" papote avec une amie à refaire le monde, une soirée en amoureux et mieux encore, un week-end vers la destination de mes rêves. Et là, aucune hésitation, je saute dans un avion pour NYC! En second lieu, je partirais bien pour une ville scandinave pour la zénitude qu'elle m'inspire et pour leur culture très baby friendly (à vérifier sur place) ou encore, pour le soleil d'une île déserte des Cyclades (sans wifi svp) un plein de vitamines D bienvenu en ces temps maussades. Et vous, quelles seraient les trois destinations que vous aimeriez mettre sur votre wish list envoyée à Santa Claus? C'est ce que vous demande le comparateur de vols très efficace d'EasyVols qui lance un concours sur son site grâce auquel il est possible de gagner pas moins de deux aller-retour vers la Grosse Pomme. Tentez votre chance ICI en indiquant vos 3 destinations préférées et en invitant des amis à participer vous doublez même vos chances de gagner. Good Luck!