vendredi 15 mai 2015

J’ai couru un SEMI-marathon (PART I) : la phase de préparation



Ça y est ! I DID IT! Je l’ai fait ! j’ai couru mon premier semi-marathon, oui, vous lisez bien, un SEMI-marathon, la moitié d'un MARATHON, soit 21,097 kms très exactement (beaucoup mieux donc que le (mini)-marathon de 5 kms d'octobre dernier) ! Il y a un peu plus d'an, j'avais couru avec Marianne et Laurence, deux amies mordues comme moi de course à pieds, les 3 kms de la course des femmes à Liège à peine 6 mois après avoir accouché. A ce moment-là, je n’aurais jamais cru pouvoir avaler plus de 10, voire 20 kms un jour…mais avec de la volonté, un bon entraînement et une bonne dose d’organisation, on y est arrivées et on est fières d’avoir relevé ce défi !

L’entrainement

Dès notre challenge lancé, on se devait d’être rigoureuses. On avait un an pour rallonger les distances et grappiller des minutes au km à chaque sortie. Pour ma part, le schéma d’entrainement s’est divisé en trois temps dans la semaine:

1.      Le mardi soir (qu’il neige, qu'il pleuve ou qu’il vente) : une petite boucle de 5 kms avec un groupe "start-to-run" de mon village,
2.      Le jeudi midi avec Marianne (qui est aussi ma collègue, c’est pratique !), un petit tour d’environ 7 kms avec quelques fractionnés dans les alentours de la rédac',
3.      Le samedi/dimanche matin: une sortie plus longue de 10 kms seule ou accompagnée (ce qui devient alors un "discuss Run" comme on aime à les appeler entre coureuses (très/trop) bavardes).

En bonus, pour se mettre en situation, deux jogging du challenge du Brabant wallon et de celui de Hesbaye et parmi eux, celui surnommé à juste titre le « challenge de la mort » de Chaumont-Chistoux (12,3 kms) avec un dénivelé de 230 mètres (10 fois plus que ce que je fais d'habitude) et des pentes dignes d’un trail ardennais. Le dimanche de Pâques, on a aussi pris part au "jogging des Cloches" (ça ne s'invente pas) de Waremme (13 kms), sur un parcours beaucoup plus accessible. Enfin, un petit mois avant le D-Day : une sortie test de 15 kms.

Niveau équipement, un legging, un tee-shirt, mes super shoes New Balance et mon cardiofrequencemètre TomTom Cardio Runner, un véritable mini-ordinateur embarqué qui calcule à chacune de mes sorties mon parcours, ma vitesse, les calories brûlées ou encore les dénivelés, et surtout mon rythme cardiaque directement au poignet (plus besoin de ceinture qui cisaille l'abdomen), un instrument de mesure super pratique pour suivre son évolution et indispensable à tout coureur débutant ou plus confirmé. (Lire le compte-rendu de mon test ici)

La TomTom Cardio Runner
Et pas question de louper un entrainement même en déplacement, lors d’un week-end familial dans le sud de la Belgique, j’ai embarqué ma belle-sœur et ma nièce de 15 ans pour une petite sortie de 10 kms. On s'est d'ailleurs un peu fourvoyées dans les chemins boisés de la Lorraine belge. Il n’y a qu’à NYC que je n’ai pas couru (non, même pas un tour de Reservoir!) mais j'ai bien marché 15 kms par jour et de toutes façons, il était recommandé de lever le pied deux semaines avant le Semi. La semaine juste avant le départ, j’ai couru un petit 6 kms le mardi soir et 7 kms le jeudi midi et puis REPOS (enfin, à l’exception d’un match de doubles de tennis le samedi soir…).

Il faut avouer que ce n’est pas toujours compatible avec la vie de jeune maman travaillant à temps plein toutes ces activités mais avec un peu d’organisation (et un super papa compréhensif), c’est tout à fait envisageable, et puis c’est tellement défoulant et euphorisant. Voilà, ça, c'était pour la phase de préparation, dans mon prochain post, je vous raconte comment s’est déroulée la course le jour J, suspens...:-)


vendredi 1 mai 2015

Un grand week-end à New York, suivez le programme



J’ai eu la chance de retourner à NEW YORK, le temps d’un long week-end de 4 jours, je suis allée rendre visite à Jeanne du blog Curiosités et Futilités que j'avais rencontrée lors de notre année d'expatriation. L’occasion de revoir des endroits bien connus de l’Upper West Side où nous avons habité un an, de retrouver des têtes connues à l’Apéroblog, d’enfin goûter aux enivrants cocktails de Pouring Ribbons (la dernière fois, j’étais enceinte, oh frustrations!)...


...et ceux d’un speakeasy insoupçonné du Lower East Side (Attaboy), mais aussi de se faire quelques bonnes adresses gastronomiques, dont un brunch à Greenpoint (Brooklyn), un improbable et succulent Japonais situé dans un basement (sous-sol) près de Grand Central (Sakagura, où la crême brulée au sésame est à se damner !). J'ai aussi eu l'honneur de saluer à nouveau le toujours aussi sublime et "impressive" Chrysler Building et d'admirer les jolis cerisiers en pleine floraison en cette saison.



Le Chrysler Building

Au programme également: du shopping, du shopping et encore du shopping (des chaussures aux lunettes de vue). J'ai bien usé mes semelles de Harlem à Central Park South, du Memorial du 11 septembre à Houston Street ou encore, de Union Square à l’Empire State. A voir les kilomètres enregistrés sur mon podomètre connecté (plus de 15 kms de marche par jour) je pouvais bien m’offrir une pédicure de luxe (une "spa pedicure" dans le jargon new-yorkais) pour réconforter mes pauvres petons. Jeanne m'a aussi fait découvrir un coin très sympa du Queens où elle a vécu quelques mois, un quartier où je ne m’étais pas beaucoup aventurée il y a trois ans. Je vous conseille cette escapade.
Traversée de l'East River
Samedi matin, on a pris le ferry pour traverser l’East River (la ligne L qui relie Manhattan à Williamsburg étant en travaux), c’était d’ailleurs une très belle alternative pour admirer la skyline sous un autre angle. Bon, vu qu’on papotait, trop distraites, on a loupé le premier stop. On est donc descendu à Greenpoint pour remonter en bus jusqu’à Long Island City. LIC de son petit nom, c’est LE nouveau quartier qui monte du moment. Il n’y a qu’à voir les aménagements de bord de rivière pour se rendre compte du développement immobilier à l’œuvre. On est d'abord allé se balader au LIC Market, où on s'est offert un délicieux Bubble tea parmi les bijoux de créateurs et les jolies petites fripes.

La skyline du Gantry State Park est magnifique, d'autant plus au coucher du soleil. On peut y admirer l’immense signe Pepsi Cola très vintage, un vestige de l’usine du même nom qui jadis étais implantée là, il a été sauvegardé tout comme d’autres vestiges du passé industriel du quartier – rails de wagons de marchandises, portiques d’amarrage des ferrys (d’où le nom "Gantry"= portique) qui ont été mis en valeur. Du plus bel effet! J’ai aussi été quelque peu admirative devant les toboggans rutilants des playgrounds aménagés dans ce parc public, les bambins doivent s'éclater ici! (eh oui, mes centres d’intérêt ont évolué depuis la naissance d’Eva…). 

Gantry State Park

Après un excellent brunch méditerranéen chez Glasserie (lisez la critique de ce restaurant par Jeanne ici), on s’est dirigé vers un endroit des plus insolites comme je les aime à New York, la Newton Creek Nature Walk, qui traverse un paysage très industriel au coeur de Greenpoint. Une promenade verte a été aménagée sur les berges du canal, entre casse de voitures, viaducs tentaculaires et centrale d’épuration. 
Cette balade m’a fait penser aux paysages post-industriels de Gowanus et de Red Hook. Jeanne décrit et illustre très bien cet endroit insolite sur son blog. Avouez que la perspective sur l’Empire State est dès plus originale ! 

Le quartier est aussi riche en street art, chaque coin de rue réserve son lot de surprises colorées :
Après un stop dans un matcha bar (vous savez cette boisson super tendance bourrée d'antioxydants recouverte d'une mousse verte qui ressemble à de la cressonnette)...

...on a abouti à Williamsburg, en constante mutation (mais pas toujours pour le meilleur), le berceau des hipsters est maintenant envahi par les touristes et les grandes enseignes consuméristes et, en trois ans à peine, a perdu de son âme. Une nouveauté pour moi: une "plage" a été aménagée près du marché gourmand très (trop) couru Smorgasburg, sur les rives de l'East River, plutôt agréable en fin de journée...

Williamsburg playa
Pour clôturer cette journée remplie de découvertes, on a jeté notre dévolu sur un restaurant péruvien du nom de Desnuda, spécialisé en ceviche: une vraie tuerie dans l’assiette! Les pop-corn à l’huile de truffe et le pisco sour en apéro donnaient déjà le ton.
One WTC
Parmi les nouveautés new-yorkaises de cette année, j’ai loupé de justesse l’ouverture du nouveau Whitney Museum dessiné par Renzo Piano (il a ouvert ce 1er mai) tout comme l’inauguration au grand public de l’observatoire du One WTC (le 29 mai). Je suis quand même allée jeter un oeil à la nouvelle implantation du Whitney au bord de la High Line, je dois avouer que je n'ai pas vraiment été séduite de premier abord par son architecture de gros paquebot hermétique.


Le nouveau Whitney Museum
Reste à voir l'intérieur de l'ensemble et comment les salles sont agencées pour mettre en valeur les milliers d'oeuvres d'art de la collection (dont de nombreux Hopper). La troisième partie de la High Line, récemment inaugurée, était aussi fermée le dimanche où on y est allé. Pas trop de regrets car, de loin, elle m’a paru beaucoup moins bucolique que celle déjà existante, par contre, la vue sur l’Hudson River est plus dégagée. Bon, va falloir encore retraverser l'Atlantique pour découvrir tout ça, et avec toute la petite famille cette fois…New York est une ville en mouvement perpétuel, on ne peut jamais s’en lasser!
Bye Bye JFK!

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